Plantas que Brillan en la Oscuridad – Un nuevo amanecer en la biotecnología

La startup Light Bio ha desarrollado petunias bioluminiscentes utilizando genes de hongos. Con planes para comercializar estas plantas en el próximo año, la empresa está abriendo un nuevo capítulo en la biotecnología de plantas. Las petunias modificadas genéticamente brillan en un tono verde neón, gracias a la adición de ADN de un tipo de hongo bioluminiscente llamado Neonothopanus nambi.

El cerebro detrás de la innovación

Karen Sarkisyan: La visión de un futuro brillante

Karen Sarkisyan, bióloga sintética del Imperial College de Londres, es una de las personas clave detrás de este proyecto. Ella es también cofundadora de Light Bio, la empresa que ha obtenido permiso para vender estas petunias luminosas en Estados Unidos.

El proceso científico

La bioluminiscencia: Un fenómeno natural

La bioluminiscencia se produce cuando el oxígeno reacciona con una sustancia llamada luciferina, con la ayuda de una enzima llamada luciferasa. Este proceso natural se encuentra en diversas especies, desde bacterias hasta peces y hongos.

De hongos a plantas: Transferencia de genes

El equipo de Light Bio utilizó un sistema natural del hongo Neonothopanus nambi, que se encuentra en los bosques tropicales, y lo transfirió a las petunias. Este hongo tiene un color marrón durante el día pero brilla con un verde fantasmal por la noche.

Desafíos y soluciones

El problema de la bioluminiscencia en plantas

En el pasado, se intentó crear plantas que brillaran utilizando genes de luciérnagas y bacterias, pero estos intentos no tuvieron éxito comercial debido a la necesidad de tratamientos químicos para mantener el brillo.

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La solución de Light Bio

Light Bio afirma haber resuelto este problema al descubrir una vía de bioluminiscencia fúngica que puede coordinarse con el propio sistema metabólico de la planta para producir luz de forma natural.

Implicaciones y futuro

Aplicaciones más allá de la estética

Si bien las petunias luminosas pueden parecer una novedad, la tecnología tiene el potencial de aplicarse en áreas como la agricultura y la señalización biológica.

Regulación y ética

Con la modificación genética de plantas ornamentales, surgen preguntas sobre la regulación y el impacto ambiental de estas innovaciones.

Preguntas para reflexionar

¿Podrían estas plantas bioluminiscentes tener aplicaciones más allá de la estética, como en la agricultura o la medicina?
¿Qué desafíos éticos y regulatorios podrían surgir con la comercialización de plantas genéticamente modificadas?
¿Cómo podría esta tecnología influir en el futuro de la biotecnología de plantas y la ciencia en general?